The blockchain industry has achieved the “understanding scape velocity”

Space X launch picture

If you take a close look at what’s happening in the crypto space you can’t feel anything else than excitement. But it’s funny, I also find that most thoughtful opinions criticizing the space are somehow right. I think there are four reasons for this.

First, most articles are laser-focused on some important aspects but they miss, or remove for their convenience, the whole picture. Even the longest texts are a narrowish take on what the industry is building as a whole.

This makes their take more or less acceptable but it can leave you with a bitter after taste. There’s a zooming, maybe framing, problem with takes on the topic that’s frequently avoid.

Second, the morphology of the space is more complex than most of what we’ve seen before. There are hundreds of mission-driven teams working on every infraestructure piece you can imagine.

Working hard to make everything connect with everything. Layer after layer of functions of code and narrative. For purposes that might be aligned or not but coordinating like swarms full of independence. The number and diversity of initiatives are hard to describe.

Third, the whole space moves so fast that it’s nearly impossible to track. The current landscape is: global distributed teams working 24h a day, with frequent releases and constant forks of new competitors applying evolutionary improvements in a never ending race.

Plus tons of new breeds that are copy-cats of what gets popular. For financial opportunism or for fun. Don’t forget this is full of young people and internet is meme-land.

Any effort to understand what’s happening is an excruciating exercise. Even if we just look at projects with significant traction on one vertical. The blockchain industry, because of its size and speed, has already achieved “understanding scape velocity”.

Fourth, the promises made are very deep concepts. They dance using terms like identity, ownership, governance, decentralization, zero-knowledge and so on. Experts in digital identity, IT security or citizen participation have a truly deep understanding on their matter.

But as anybody else they don’t know what they don’t know. The combination of expertise and deep concepts makes any dissertation interesting but frequently incomplete. I find this happening all the time. I feed myself with opinions from different domains.

Linked to these ideas there are many battles for power as in everything humans do. It might look to you that you are reading a tough article of technology or Defi, etc, but there’s always politics behind the curtains.

The confrontation is real at different fronts and the polarization is growing. You are seeing it now with the branding term “Web 3”. Me against you, now against yesterday, this against that.

Power battles.

De mascarillas y respiradores

Introducción rápida de vuestro 老北京人, ex-estudiante de odontología y ex-tokiota al mundo de las mascarillas. Para cuando las necesitéis de verdad en el futuro.

Taipei, 2018. Mercado de comida callejero.
Taipei, 2018. Mercado de comida callejero.

A grosso modo existen dos tipos de protección, mascarillas y respiradores. Las mascarillas es lo que ves habitualmente en el personal sanitario o las que llevan los manipuladores de alimentos. Los respiradores son las máscaras que llevan por ejemplo los que pintan a presión la carrocería de un coche.

Las mascarillas tienen función de barrera. Cuando respiras el aire entra libremente por los huecos que permite la anatomía de tu cara. Si llevas gafas observarás que se te empañan al exhalar.

Su función es evitar que vayas lanzando proyectiles salivales. También evitar el impacto de proyectiles de terceros o las salpicaduras como cuando tu dentista le da a la pistolita del aire que tanto molesta.

Las mascarillas son desechables. Podrían desinfectarse en una autoclave pero la idea es tirarlas tras un único uso. Los respiradores pueden ser desechables o no. Y su principal función es filtrar el aire que respiras. Al igual que el filtro HEPA de tu coche o los purificadores de aire caseros para el polen o la contaminación.

Cuando utilizas un respirador tus músculos torácicos tienen que hacer más esfuerzo para vencer la resistencia del filtro. Si no sientes la resistencia, está entrando aire libre por un hueco entre el respirador y tu cara. Habitualmente se nota frío al inhalar o calor al exhalar en ese punto y debes ajustar la máscara del respirador.

Las mascarillas son más o menos todas iguales. Blancas, verdes o azules funcionan todas aceptablemente bien. Las hay sencillas o con añadidos como espumas y bandas metálicas que permiten su ajuste y comodidad. Si las usas con frecuencia se nota la diferencia.

Los respiradores en cambio pueden ser de mil tipos de forma. Los reutilizables son como las máscaras que ves en una película de desastre nuclear.Los desechables paracen máscarillas y esto confunde.Aquí podéis verme jugando con una:

Tokyo, 2017. Testando el ajuste y nivel de resistencia del respirador al caminar.
Tokyo, 2017. Testando el ajuste y nivel de resistencia del respirador al caminar.

Existen además diferentes tipos de filtros en función de la tarea que deba realizar el respirador. Desde filtrar partículas de diferentes tamaños a algunos gases. Los filtros de mayor tamaño permiten respirar con menor esfuerzo y son más cómodos para actividades físicas intensas.

Los filtros para los respiradores suelen ir acompañados de extensiva información técnica. Lee la letra pequeña para entender para qué sirven. Existe una escala estándar de permeabilidad a sustancias y nivel de filtrado:https://en.wikipedia.org/wiki/Respirator

En función de la tarea que vayas a realizar eliges una u otra. Pero no existe el filtrado absoluto. Lo único realmente efectivo es evitar la exposición a la sustancia nociva o el agente patógeno en la medida de lo posible.

Existe un instrumento para cada tarea. ¿Es útil utilizar una mascarilla para evitar la polución mientras monto en bicicleta? No. ¿Y un respirador? Depende del tipo de filtro y su tamaño y cómo se ajusta a tu cara. Los filtros comercialmente marcados como PM2.5 suelen ser suficiente. En el caso de patógenos víricos o bacterianos se utilizan habitualmente filtros nivel FFP3. En el caso de 3M verás que son los respiradores desechables con las gomas de color rojo.

¿Ayuda usar un cubrebocas de tela o de espumas elásticas para filtrar patógenos? Decididamente no:https://academic.oup.com/annweh/article/54/7/789/202744

Que no cunda la histeria. Fin de la historia.

El coche como expresión personal en China

Los primeros Ford T sólo se fabricaban en color negro porque éste color tenía un tiempo de secado más corto. El color del coche, las ruedas o la tapicería ya no son suficientes por muy marcados que éstos sean. El habitáculo es un espacio donde precisamente hacemos eso, habitar. Al vivir en un espacio, lo adaptamos rodeándonos de las cosas que nos gustan y que al mismo tiempo nos definen a los ojos de los demás.

En China el interés por la diferenciación conduce con frecuencia a casos donde ese acto de rodearse de los objetos que nos gustan se acerca más a una voluntad de exhibición moderada.

Y no es sólo cuestión de remilgadas pegatinas o los fiesteros fluorescentes a los que ya estamos acostumbrados. Figuras de animación, peluches, alfombrillas de fantasía, frascos de perfume y todo tipo de fundas cubren el interior de los vehículos de cuatro ruedas. Desde el Mazda repleto de Hello Kitties a el Audi con cristales tintados y pieles falsas de oso polar en los asientos.

Sólo el año pasado se vendieron casi 19 millones de coches en el país, desde 2009 es el principal mercado por volumen de ventas para la industria automovilística y muy especialmente para los vehículos de segmento alto. Como es de esperar, esto ha provocado que las grandes marcas se vuelquen con el país del medio.

A finales del pasado año, Wolkswagen lanzó una divertida campaña llamada “People’s car project”, ni viniendo del Partido hubiese sido bautizada con un nombre mejor. ¿De qué se trata?, fácil: Consiste en hacer partícipes a la gente preguntándoles cómo es su coche ideal. Aquí el spot:

Volkswagen – People’s Car Project – Mascot from weareflink on Vimeo.

La campaña ha tenido un éxito significativo y aunque probablemente sólo tenga como objetivo hacer ruido entre la gente joven, doy por hecho que es el reflejo de lo que está por venir: una cada vez mayor influencia en occidente de lo que pasa y gusta en oriente. Tengamos por seguro que el poder blando de Asia, con China a la cabeza influirá en los productos del mañana.

Quién sabe, quizás terminemos todos conduciendo sobre pieles falsas de oso polar, con el calor que eso da.

Designed chaos in architecture

It’s taken for granted that order makes our life easier. And it’s also better known that shopping malls are created so that you have to walk a little bit to come across shops while you seek for the next escalators.

What really surprised me was to know that some malls are designed to get us completely lost. They talk about it in The secret life of buildings, a great series that face how building’s shape affect us. Since watching it, I’ve been quite obsessed  analyzing path routes in every shopping mall I visit. It turns up to be kind of fun to discover every trick that architects have planned to makes us walk along the building:

  • Escalators that drives you not just one floor, but accidentally two or even more without almost noticing it.
  • Lifts that works only for some floors.
  • Levels that are only accessed by some lifts and escalators.
  • Different placement of lifts and escalator, it’s a seek and find game to spot the right one that takes you where you want.
  • Solitary escalators to which you have to walk, just to check if it’s going up or down.
  • The list continues up to the infinite…

The series can be found here:

http://www.megavideo.com/?d=XWZHIMJO

http://www.megavideo.com/?d=GHIWY73L

http://www.megavideo.com/?d=ZWP5AZOP

Thanks to Dámaris for telling about this!

Avisos y paternalismo extremo

Paternalismo extremo o el arte de utilizar mensajes de aviso y advertencia cuando son completamente innecesarios.

Pero bueno, ya puestos el aviso sería más simpático si rezase: “¡Atención! peatón cruce de acera o tropezará trágicamente con un inmenso saco de arena”.

Bromas a parte imagino que el uso responde a alguna ordenanza municipal.

Dar las malas noticias con humor

Mensaje_positivo_dar_las_malas_noticias_con_humor

Los niños entran gratis a visitar la Gran Muralla hasta que miden 150cm. Éste cartel junto a la taquilla advierte del límite con cierto humor. Si has de proporcionar un mensaje neutro o negativo, intenta siempre transformarlo en positivo.

Se penalizará el uso incorrecto

Está ampliamente aceptado que  estropear los bienes públicos o privados pueda conllevar cierta sanción. Sin embargo la redacción de este aviso me pareció divertido. ¿Os imagináis tener que pagar una multa por golpear el cristal con el mango en vez de la cabeza?.

Imagen tomada en un Talgo 350.