Dolor, ansiedad y sensación de control

A los estudiantes de odontología se les suele decir que pueden indicar al paciente que levante una mano si éste siente dolor. Esta medida tan sencilla, tiene una función ligeramente distinta a la aparente.

En realidad el dentista tiene su vista (y toda su atención) centrada en una parte muy reducida de la cabeza por lo que apenas puede observar el brazo del paciente. Esta recomendación está en realidad orientada a tratar de disminuir el nerviosismo y la ansiedad de la persona que está sentada en el sillón, haciéndole entender que tiene el control de la situación y que por lo tanto podrá parar el tratamiento con un sencillo gesto.

A pesar de no estar directamente pendiente del movimiento de la mano, el odontólogo puede percibir con mucha rapidez si el paciente se encuentra incómodo a través de la frente del paciente: al sentir dolor todos fruncimos el entrecejo (y en general gran parte de la musculatura facial), por lo que aún cuando el sufridor paciente no emita ningún gemido el verdugo de bata blanca es consciente del dolor.

Siempre me ha parecido un ejemplo fantástico de lo importante que es la sensación de control. Es sabido que los mecanismos fisiológicos que controlan el dolor dependen de múltiples factores, entre ellos algunos subjetivos, por lo que tratar de disminuir el miedo facilitando esa sensación es favorable, aún cuando el control sea indirecto.

Señales de ineficacia

Cajeros de banco peculiares, puertas caprichosas y aparatos como este semáforo con pulsador para peatones están llenos de pegatinas que tratan de explicar el funcionamiento correcto. Son evidencias de un diseño inadecuado.

Se penalizará el uso incorrecto

Está ampliamente aceptado que  estropear los bienes públicos o privados pueda conllevar cierta sanción. Sin embargo la redacción de este aviso me pareció divertido. ¿Os imagináis tener que pagar una multa por golpear el cristal con el mango en vez de la cabeza?.

Imagen tomada en un Talgo 350.

Barreras de seguridad

¿Qué te hace elegir uno u otro lugar al entrar en un establecimiento?. Un simple cristal sirve para resguardecernos de los elementos sin dejar de estar en la calle.

Esta foto fué tomada junto a un conocido centro comercial de Beijing.